Pourquoi personne n'a mangé de purée en France entre 1748 et 1772

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par Jessica Rote, paru le mercredi 08 juin 2016

Frite, pomme, goujère jaune rôtie au four ou purée: la pomme de terre se décline sous toutes les [ses] formes. Pourtant nous en savons bien trop peu sur cette racine extraordinaire et son histoire épique



 La plupart des gens ne connaissent l'histoire de la patate qu'avec le hâchis Parmentier

Et c'est bien vrai.

COLLAGE COMPARATIF ENTRE UNE PATATE (DESSINÉE) ET UNE POTERIE DE LA CULTURE MOCHE* REPRÉSENTANT LA DÉESSE AXOMAMA. SELON CERTAINES THÉORIES NON OFFICIELLES QUI CIRCULENT SOUS LE MANTEAU, OBÉLIX D'UDERZO EN AURAIT ÉTÉ INSPIRÉ

En France, on dit que c'est Mr Parmentier qui a fait importer le tubercule - car la pomme de terre n'est pas un légume mais une plante herbacée élevée en culture annuelle - mais en réalité elle était déjà arrivée plus tôt en Europe, notamment en Espagne qui en fut le point d'entrée, rapportée par les Conquistadors dans les ports d'Espagne ainsi qu'en Angleterre en 1562...

La plupart des gens ne connaissent l'histoire de la patate qu'avec le hâchis Parmentier mais elle fut cultivée il y a 13000 ans par les peuples de l'Amérique du Sud qui la vénéraient sous la forme d'une déesse en forme de pomme de terre difforme, Axomama.

Elles furent [les patates] ensuite découvertes par les Conquistadors chez le peuple Inca dont elles étaient la source principale d'alimentation.


Une diffusion sporadique

Objet de curiosité la patate a d'abord intéressé les rois et les ecclésiastiques pour ses originalités botaniques. On la donne d'abord aux bêtes puis on les distribue dans les campagnes reculées où sévissent famines et guerres.

D'Espagne, elles arrivent aux couvents Italients (où on les baptise tartuffoli pour petite truffe, qui a donné par cognat en Allemand Kartoffel et cartoufle en Savoie) puis Autriche et Allemagne. Celles arrivées en Angleterre se multiplient vers l'Irlande et les Flandres.

En France l'anecdote selon laquelle personne n'en voulait jusqu'à ce qu'un carré de terre à l'accès interdit devant les parterres royaux poussant les Français à braver les interdits pour les voler et les manger ne doit pas faire oublier les moments parmi les plus sombres de notre histoire lorsqu'un foyer de peste à Marseille en 1722 éclate, où l'on suppute fortement la pomme de terre d'en être l'origine.

Un arrêt du Parlement de Paris de 1748 (soit 26 ans après l’événement) interdit leur culture parce qu’elle transmet la lèpre. Ce n'est donc qu'après 1772 que l'interdiction fut levée et que purées, pommes dauphines et frites firent le bonheur des Français sous toutes leurs formes, près de 150 ans après les autres pays Européens.

Certains historiens estiment que c'est grâce à la patate que la vieille Europe a dominé le reste du monde, sa population étant fortifiée par le tubercule bon marché et facile à cultiver mettant de côté les problèmes d'alimentation afin de mener la révolution industrielle, le colonialisme et finalement l'avènement d'internet dans les foyers


Des appellations à s'empâter... de rire

Si les mots patate ou kartoffel nous font rire, on parle anglais avec une patate chaude dans la bouche la pomme de terre est partout et son allure bonhomme lui confère une bienveillance rarement observées chez les autres classes de tubercules. Au Québec, la poutine est un plat copieux de pommes frites, servi avec du fromage et une sauce chaude


*culture précolombienne connue pour ses talents artistiques plus que discutables ayant dérivé avec le sens de l'adjectif moche tel qu'on le connaît aujourd'hui

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Jessica Rote

Journaliste




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