Les coulisses d'une grande rvision

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par Paule Igone, paru le mercredi 12 juin 2013

La grande rvision de la navette Lunaire Adeos Polder l'issue de ses 120 rotations Lunaires livre beaucoup d'informations surprenantes sur les contraintes du voyage spatial.


e dmontage de la navette spatiale Lunaire Adeos Polder, la plus utilise de la flotte d'Air Lune, mise en service en 2007 et qui a depuis accumul 120 aller-retours pour la Lune, a mis en lumire des phnomnes inattendus de vieillissement structurel.

Les navettes sont soumises des contraintes trs importantes, parmi lesquelles des fortes variations de tempratures, des acclrations brutales, la pressurisation et surtout les rentres en atmosphre, qui secouent tout le vaisseau qui se rchauffe alors brutalement.

Pour viter une catastrophe comme l'explosion de la navette Amricaine Columbia, les Carton 430 de Sciensolutions ont ds le dpart t conues avec une structure primaire de grands panneaux composites rsistant la chaleur et relis par un cadre en carbone/titane semi-flexible pour amortir les chocs et s'adapter aux matriaux qui s'allongent ou se rtractent en fonction de la temperature. Mais voil, tout au dbut du programme spatial les efforts avaient t estims en-dea des ralits et les quatre premires navettes Eltanin Draconis, Adeos Polder, Nunki et Ionos Probe (Eyjafjoll) ont reu des panneaux inadapts. Si le phnomne a t compris ds 2008, seuls les panneaux risque ont t renforcs, en parallle d'un programme de verifications plus rgulires de la navette pour dceler tout dfaut naissant. Mais le dmontage de ces panneaux arrivs en fin de vie rvle une usure prmature des matriaux internes, qui tmoignent de dfauts d'tanchit des panneaux et de phnomnes de corrosion importante (surtout vers l'avant). Dans le nez, la structure interne tait visiblement dforme par la chaleur et des boulons rouills. Pour le moment on pense que certains dommages pourraient tre lis l'accident de la navette en Guadeloupe lors d'une dmonstration de vol l'essence de banane, sinon il s'agirait simplement de la rptition des rentres en atmosphre.

Air Lune reste cependant confiante dans la capacit de Sciensolutions pour reconditionner la navette et lui redonner une seconde jeunesse: les panneaux protecteurs seront tous changs, mais la structure en titane et carbone, mis part quelques ajustements, les systmes et les amnagements seront tous rnovs puis rintgrs. L'occasion aussi d'intgrer des ensembles plus performants: tels les nouveaux panneaux solaires ou une extrmit de queue plus arodynamique. La production d'une nouvelle navette serait plus coteuse et surtout, le carnet de commande n'a plus de place disponible jusqu'en 2016...

Pour Sciensolutions le dmontage d'une navette avec ce nombre de vols donne un retour d'exprience prcieux sur les points amliorer pour les futurs modles. Alors que la Carton 700 est dans les... cartons, une version trs volue des navettes actuelles, cette exprience va permettre d'affiner les prdictions mathmatiques et de dvelopper des navettes futures optimises pour les conditions relles, de manire les rendre plus lgres, transporter plus de passagers et moindre cot.

La dure du chantier de la navette Adeos Polder est estime 5 mois en tout: la navette sera prte pour Nol


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Paule Igone

Responsable Juridique et Responsable Btiment




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